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Cómo encontrar a un detenido por inmigración

Una de las preguntas que recibo constantemente de mis lectores es ¿cómo se puede encontrar a un familiar detenido por inmigración?

Esta semana, en mi columna en La Opinión nuevamente respondo a esta pregunta. También contesto a otro lector que quiere saber qué puede hacer para conseguirle una visa turista a su madre.

Recuerden, cada caso es distinto y las respuestas varían dependiendo del historial migratorio de cada persona y otros factores. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado para recibir asesoría legal personalizada.

Mi hermano fue arrestado por inmigración y no sabemos de él. ¿Cómo podemos encontrarlo? – José L.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) tiene un localizador en su página de internet para encontrar a personas que están bajo su custodia. En esta página, pueden buscar el paradero de la persona detenida ingresando el número de extranjero (A-Number, en inglés), o datos biográficos como nombre, apellido, país y fecha de nacimiento.

El buscador es sólo para encontrar a personas adultas; no funciona para menores de 18 años. Si no tiene acceso a internet, debe llamar a la oficina de ICE más cercana al área donde la persona fue detenida.

Puede encontrar un listado de las oficinas haciendo click aquí.

Soy un residente permanente de Estados Unidos de origen mexicano. Mi madre vive en Nayarit, México, y desea asistir a la boda de mi hija quien se casa en agosto. Ella ya ha solicitado varias veces una visa de turista en el Consulado de Estados Unidos en Guadalajara y se la han negado.  ¿Qué puede hacer mi madre para obtener la visa? -Andrés M.

Tu madre deberá solicitar nuevamente una visa de turista y demostrar claramente por medio de documentación su intención de regresar a México después de la boda de su nieta. Ella debe demostrar que reside en México y que tiene lazos laborales, familiares o sociales que la atan a su lugar de origen. Además, tu madre debe demostrar que todos los gastos del viaje serán cubiertos por ella o por otras personas.

Si es necesario, ofrezcan pagar una fianza para garantizar el regreso de tu madre a México.

También tú deberías de hacerte ciudadano tan pronto seas elegible. Esto te ayudaría en varias formas, incluyendo el poder traer a tu madre a los EEUU con una visa de inmigrante.

Lastimosamente, el proceso de hacerse ciudadano y solicitar a tu madre lleva tiempo y probablemente no se llevará a cabo antes de la boda de tu hija.

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¿Qué hacer si es detenido por ICE?

Casi 400,000 personas fueron deportadas en el año fiscal 2011, según cifras recientemente divulgadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). De esa cifra, el 55 por ciento eran criminales. El otro 45 por ciento no lo era. Esto significa que todo indocumentado en este país corre peligro de ser detenido en cualquier momento o lugar. La posibilidad de ser separado de su familia es motivo de temor.

Pero ¿sabe qué hacer si usted o algún familiar es detenido por ICE?

Este es el tema de mi columna de hoy, en el diario La Opinión.

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Se abre período de inscripción para lotería de visas del 2013

El martes, 4 de octubre del 2011 comienza el período de inscripción para el sorteo de “visas de diversidad”, como se le llama comunmente a la lotería de visas que el Departamento de Estado de Estados Unidos realiza cada año. Por medio de este programa se van a sortear aproximadamente 50.000 visas para el año fiscal 2013.  El último día para inscribirse es el sábado, 5 de noviembre del 2011.

Quienes ganan una de estas visas pueden obtener la residencia permanente.  Pero el programa tiene restricciones.  En mi columna de esta semana en La Opinión explico cómo inscribirse para la lotería de visas.

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Buscador electrónico de inmigrantes detenidos

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE) tiene un buscador electrónico de inmigrantes detenidos.  Si tiene la información de la persona detenida, puede ingresarla en el buscador que se encuentra en línea.  Este buscador solo sirve para personas mayores de 18 años que están bajo la custodia de ICE o que han sido puestos en libertad en los últimos 60 días.

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Juez rechaza demanda; se anuncian nuevos resultados de lotería de visas

Una jueza federal rechazó una demanda presentada por un grupo de personas que erróneamente habían sido preseleccionados en mayo de este año para el Programa de Lotería de Visa por Diversidad.  La decisión de la Jueza Amy Berman abrió el paso para que el Departamento de Estado publicara los resultados de la segunda lotería realizada este año en su página web.

Según las autoridades, de los aproximadamante 15 millones de postulantes, 100.000 personas fueron seleccionadas en el nuevo sorteo.  Ahora este grupo de personas pasará a la siguiente fase del proceso:  presentar documentos de identidad, someterse a un chequeo de su historial y realizar entrevistas consulares.  Al finalizar el proceso, se concederán un total de 55.000 tarjetas de residencia.

Debido a un error informático, los resultados del sorteo de las visas de diversidad para el 2012, realizados en mayo, tuvieron que ser anulados.  Esto derrumbó las aspiraciones de aproximadamente 22.000 personas cuyos nombres aparecieron en la lista de los preseleccionados en mayo, pero despertó las esperanzas de muchos otros posibles inmigrantes.

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Error obliga a realizar nuevamente sorteo de lotería de visas 2012

Debido a un error informático, los resultados de la Lotería de Diversidad 2012 han sido anulados, afectando y decepcionando a miles de personas que pensaban que habían ganado una visa por medio de la lotería.

Al parecer, el programa de computación que realiza el sorteo erróneamente causó que el 90% de los ganadores fuera de solicitudes presentadas en los primeros 2 días – y no de los 30 que duró el período de recepción de solicitudes en el Centro Nacional de Visas.  La ley establece que la selección debe ser al azar y justa.  Las autoridades enfatizaron que los resultados no son válidos porque no cumplen con este requisito.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos hoy se disculpó con todos los solicitantes por el error, anunció que ya fue corregido el problema, y que realizará un nuevo sorteo en base a las solicitudes sometidas del 5 de octubre al 3 de noviembre del 2010 por medio de su sitio web.  No se aceptarán nuevas solicitudes.  Se espera que los nuevos resultados sean publicados para el 15 de julio del 2011.

Aproximadamente 15 millones de personas sometieron solicitudes para la lotería de visas.  Solamente hay 50.000 visas disponibles.

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Consejos para evitar fraude inmigratorio

En mi columna “Consulta Migratoria” en el periódico La Opinión de hoy, presento algunos consejos para que personas que necesiten asesoría legal sobre su estatus inmigratorio eviten ser víctimas de fraude.

Aunque alguien esté en este país ilegalmente, tiene derechos.  Es importante recordar que siempre hay que mantenerse alerta y bien informado.

Recuerden, no existen soluciones rápidas para “arreglar papeles”.

Aquí esta mi columna:

Existen personas inescrupulosas que ofrecen servicios de inmigración, que operan ilegalmente pro­metiendo “papeles rápidos”, conexiones con agentes de inmigración que pueden facilitar sus casos, u ofrecen métodos de legalización dudosos, que a veces requieren que usted haga declaraciones falsas.

¡Cuidado! Si le hacen este tipo de promesas, lo están engañando.  Si usted firma documentos fraudulentos o hace declaraciones falsas, las consecuencias son serias.  Podría dañar permanentemente su estatus inmigratorio en este país y perder miles de dólares.  Hasta lo podrían deportar de los Estados Unidos, si es mal aconsejado.

Tenga precaución si un proveedor de servicios de inmigración le dice lo siguiente:

1. Podemos conseguirle su “Green Card”, permiso de trabajo o visas de Estados Unidos en pocas semanas.

¡Eso no es posible!

2. Conocemos gente dentro del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) y podemos hacer que sus papeles se procesen rápido.

¡Mentira!  Por lo general, el USCIS no permite adelantar el procesamiento de solicitudes presentadas después que otras, al menos que exista una razón de fuerza mayor.

3. Podemos hacer que califique proveyendo información falsa sobre usted al gobierno.

Esta mentira podría costarle la oportunidad de algún día calificar para un ajuste legal.  Nunca mienta en su solicitud.

4. Ofrecemos resultados garantizados.

¡Es imposible garantizar resultados!  El USCIS es impredecible.  Además, mucho depende de cada caso y si cumple o no con los requisitos.

Si alguien le hace cualquiera de estas promesas, repórtelo a las autoridades y busque a otro representante legal.

Tenga en cuenta que un representante legal siempre debe velar por sus intereses.  Si desconfía de la persona o institución, cambie de representante legal.

Cuando contrate a un representante legal:

1. Nunca firme solicitudes, peticiones, o documentos en blanco.

2. Nunca firme documentos que no entienda.

3. Nunca firme documentos que contengan declaraciones falsas o información imprecisa.

4. Siempre obtenga copias de todos los documentos que prepararon y presentaron a nombre suyo.

5. Nunca le pague al representante sin obtener un recibo.

¡Siga estos consejos y pronto alcanzará el sueño americano!

Si fue víctima de un notario o consultor de inmigración, presente una queja lo antes posible en el departamento de la policía.  Además notifique a la Oficina de Ayuda al Inmigrante del Departamento de Justicia de California, llamando al 1-888-587-0557.

Para presentar una queja en contra de un abogado con licencia en California, llame a la Barra de Abogados del Estado de California al 1-800-843-9053.

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Marcha para reforma inmigratoria

Ayer se realizaron múltiples marchas alrededor del país, donde miles de personas salieron a las calles a pedir que se realice una reforma inmigratoria integral.  Este domingo, 1ero de mayo, fue el 6to aniversario de la monumental marcha que diera inicio a este movimiento.

Nelson A. Castillo abogando por una reforma inmigratoria en la marcha de Los Angeles, el domingo, 1ero de mayo del 2011

Yo participé ayer, como en otros años, en la marcha de Los Angeles.  Fué muy triste hablar con personas que actualmente no tienen vías legales para quedarse en el país, pero cuyas vidas dependen de permanecer aquí, junto a sus hijos ciudadanos norteamericanos.

La única solución para millones de inmigrantes indocumentados es una reforma inmigratoria justa e integral.  Para lograrlo, se necesita unidad entre todos – no solo en la comunidad hispana. Se requiere también mayor apoyo de otras comunidades, especialmente aquellas que se benefician del trabajador inmigrante.  Es imprescindible que todo hispano que sea ciudadano norteamericano, vote durante las elecciones.

Si usted es residente permanente y puede hacerse ciudadano, hágalo lo mas pronto posible.  Tal como lo dice el lema, su voz es su voto.  Esa voz y voto es lo que obligará a nuestros representantes en Washington a escucharnos, porque se darán cuenta que tenemos poder político.  Solamente así se lograra el objetivo de una reforma inmigratoria que mantenga a familias unidas y haga de los Estados Unidos una nación más productiva.

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Madre indocumentada gana juicio civil

Un juez federal dictaminó que los derechos civiles de Juana Villegas fueron violados cuando las autoridades carcelarias la mantuvieron esposada a una cama durante las etapas finales de su trabajo de parto y su recuperación post-parto.  El Juez de la Corte de Distrito de EE.UU. William Haynes Jr. ahora deberá fijar una audiencia para determinar la compensación por daños y perjuicios contra el gobierno metropolitano de Nashville y la Oficina del Sheriff del Condado de Davidson en Tennessee.

En julio del 2008, cuando Juana tenía 9 meses de embarazo, fue detenida durante una parada de tráfico por la policía de Nashville por conducir imprudentemente, no tener licencia de conducir, y porque no tenía seguro de auto. Al verificarse que Juana estaba ilegalmente en el país y que previamente había sido deportada, la llevaron a la cárcel del Condado de Davidson, donde dió a luz 2 días después de su arresto.  Durante su trabajo de parto permaneció esposada a una cama, la separaron de su hijo recién nacido durante 2 días, y no le permitieron tener en su celda un extractor de leche que utilizan las madres lactantes.

Expertos de la oficina del Sheriff  justificaron el uso de los grilletes durante los partos argumentando que existía el peligro que inmigrantes indocumentados huyan y participen en actividades ilegales.  Contrario a ese testimonio, en su decisión de este pasado miércoles 27 de abril, el juez Haynes falló que Juana no era “ni un riesgo de fuga ni un peligro para nadie”.  En documentos presentados ante la corte, el personal médico testificó que le pidieron a los agentes del sheriff que le quitaran a la embarazada las esposas.

El caso de Juana Villegas hizo que la oficina del sheriff cambiara su política de restricción de mujeres embarazadas.  Según lo que funcionarios le dicen a la prensa, ahora solamente esposan a mujeres embarazadas durante el proceso de transporte de un lado a otro, o si hay una amenaza creíble de que intenten escaparse.

Aunque Juana ganó este juicio civil, no significa que podrá permanecer en los Estados Unidos.  Queda pendiente su caso ante las autoridades de inmigración.

El diario The Tennessean tiene el video de cuando Juana fue detenida durante una parada de tráfico.  Puede verlo aquí.

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Violan derechos de niña ciudadana, hija de indocumentados

Lo que le sucedió a Emily Ruiz – una ciudadana norteamericana – es una verdadera vergüenza.  La niña de 4 años estaba en un vuelo de Guatemala a Nueva York, que debido a inclemencias del tiempo, fue desviado a Washington, D.C.  Al aterrizar, agentes de aduana le negaron la entrada al abuelo por tener en su historial un problema de inmigración.  Y a la pequeña la tuvieron detenida solita durante horas.  Cuando el padre de la niña, que es indocumentado, se enteró del paradero de Emily, contactó a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE.UU. (Customs and Border Protection, CBP), para averiguar cómo recuperar a su hija.  El Sr. Leonel Ruiz asegura que los agentes le dijeron que sus únicas opciones eran que la niña fuera entregada a la custodia del estado de Virginia o ser regresada a Guatemala.  Según el Sr. Ruiz, los agentes nunca le dijeron que podía ir a buscar a la niña él mismo.  Temeroso que pusieran a Emily en adopción, prefirió que la niña regresara a Guatemala junto a familia.

Esto jamás debería haber ocurrido.  Estos agentes violaron los derechos de la niña. Antes que nada, Emily es ciudadana estadounidense y tiene derecho de entrar y permanecer en el país que la vio nacer, independientemente del estatus legal de sus padres. Además, es una niña menor de edad, por lo que las autoridades deberían haber obrado en beneficio de la pequeña.  Esa es su responsabilidad – y no cumplieron con ella.

Para hablar del tema, fui invitado al canal de Telemundo en Los Ángeles.  Aquí está la entrevista.

Si bien el padre y la madre de la niña son indocumentados, ésto no debería haber impedido que pudieran reunirse con su hijita.  Claro que era posible que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, siglas en inglés) detuviera al padre cuando fuera a buscar a su hija, pero según un memorando redactado a principios de marzo por John Morton, el director de ICE, la categoría de indocumentado bajo la cual se encuentra el Sr. Ruiz, si es que no haya tenido ningún problema con la ley, no está dentro de las prioridades de la agencia para una deportación.  Se le hubiera dado prioridad al hecho que él era el sustento de una ciudadana norteamericana, y por lo tanto, agentes de ICE hubieran tenido que usar la debida discreción y consultar con superiores para determinar que hacer con el padre de Emily.

Lo clave y lamentable de esta situación es que el abuelo tenía problemas con su visa y aún así viajó fuera del país.  Si bien el problema del abuelo era viejo – aparentemente una infracción inmigratoria de la década de los 90 – estas jamás se borran del expediente de inmigración, por lo que nunca se debe salir del país sin antes consultar con un abogado.  El resultado de no consultar con un abogado en este caso: el abuelo no puede regresar a los Estados Unidos y la niña seguramente vivió una situación traumática.

Por favor, si usted o algún familiar tiene intenciones de viajar fuera del país y alguna vez ha tenido algún tropiezo con la ley o inmigración, por más pequeño e insignificante que parezca, consulte con un abogado para asegurarse que no tendrá problemas para regresar a los Estados Unidos.

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Si un familiar fue detenido por inmigración, puede intentar encontrarlo usando este buscador electrónico de ICE. Lea más sobre como encontrar a un posible detenido aquí.

Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

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