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¿Qué hacer si es detenido por ICE?

Casi 2 millones de personas han sido deportadas durante la administración del Presidente Obama.

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana doy consejos de cómo debe prepararse en la eventualidad de que sea detenido y dejar protegida a su familia.

Esta es la columna:

Casi 369,000 personas fueron deportadas en el año fiscal 2013, según cifras recién divulgadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). De esa cifra, el 59% tiene un historial criminal.

Durante la administración del Presidente Obama, se han deportaron aproximadamente 2 millones de personas. Aunque ICE tiene orden de usar discreción procesarial, dándole prioridad a la deportación de indocumentados con historiales criminales serios, la realidad es que todo indocumentado que es detenido podría ser removido del país.

La posibilidad de ser separado de su familia es motivo de temor. Pero ¿sabe qué hacer si usted o algún familiar es detenido por ICE?

Todo detenido por ICE debe mantener la calma, permanecer callado y pedir hablar con un abogado de inmigración o representante acreditado por el gobierno federal. Notarios o consultores de inmigración no pueden proveerle asesoría legal.

No firme nada sin antes hablar con un abogado. Firmar documentos sin entender su contenido podría perjudicar sus posibilidades de permanecer en el país.

Generalmente, ICE tiene 48 horas para decidir si coloca un detenido en procedimientos inmigratorios frente a un juez, queda bajo custodia o se le da libertad bajo fianza o libertad condicional. Después de 72 horas, ICE debe entregar lo que en inglés se llama “Notice to Appear” – una notificación para comparecer ante un juez de inmigración, detallando información sobre su audiencia.

El juez puede revisar las decisiones de ICE. El juez toma en cuenta el historial criminal e inmigratorio de la persona, si ésta es un peligro para la comunidad y si considera que pueda huir sin presentarse a futuras audiencias. Si el juez otorga una fianza, no puede ser menos de $1,500.

Es importante estar preparado en caso de ser detenido. Asegúrese que algún familiar o persona de confianza tengan acceso a documentos claves tales como su acta de nacimiento y pasaporte. Además, deberán saber la siguiente información:

El nombre completo del detenido, otros nombres que haya usado, fecha de nacimiento, número de registro extranjero conocido como número “A” (Alien registration number, en inglés), si tiene uno, y cómo y cuando entró a los EE.UU.

Si tiene hijos, coordine de antemano quien puede encargarse de cuidarlos si es detenido.

Deben de tener un fondo legal. Al menos que usted sepa defenderse solo o consiga la ayuda gratuita de un representante legal autorizado, usted tendrá que pagar varios miles de dólares por su representación legal.

Para encontrar donde está detenida una persona, puede usar el localizador de ICE en internet: https://locator.ice.gov. Sólo encontrarán a personas bajo custodia de ICE, o que hayan sido puestos en libertad dentro de un período de 60 días. El buscador, no tiene acceso a archivos de personas menores de 18 años.

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¿Cómo cambiar dirección con USCIS?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico porqué es necesario avisarle al USCIS y otras agencias del gobierno de un cambio de dirección y como pueden hacerlo.

Esta es la columna:

La ley requiere que la mayoría de personas no-ciudadanas de los Estados Unidos notifiquen al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS, siglas en inglés) cambios de dirección dentro de un plazo de 10 días después de mudarse.  Es responsabilidad exclusiva de la persona que solicita beneficios inmigratorios para sí mismo o su familia que el USCIS tenga su dirección actualizada.  No avisar por escrito un cambio de dirección es un delito menor y podría afectar su habilidad de adquirir beneficios inmigratorios en el futuro.

El USCIS procesa cientos de miles de solicitudes cada año y a menudo requieren evidencia adicional, que se pide por correo.  El USCIS podría rechazar un caso, considerándolo abandonado, si el solicitante de beneficios inmigratorios no responde puntualmente a una petición de evidencia.

Inmigrantes no-ciudadanos deben llenar el formulario AR-11.  Puede enviarlo por correo o llenarlo vía Internet yendo a https://egov.uscis.gov/coa/displayCOAForm.do.  Se recomienda mantener copias de toda correspondencia enviada al USCIS, y usar servicio de correo certificado o registrado para garantizar su entrega y tener un comprobante que envió la documentación.

No es obligatorio que un ciudadano estadounidense dé cambio de dirección, pero se recomienda que lo haga si tiene un caso pendiente con USCIS, como una petición familiar o que haya dado una carta de sostenimiento.

Cada agencia gubernamental tiene sus propios procedimientos para cambios de dirección.  Aunque no es obligatorio, el Departamento de Estado de EE.UU. recomienda el cambio inmediato para evitar demoras en las peticiones de procesamiento consular.  Se pueden reportar cambios a través del Centro Nacional de Visas escribiendo a nvcinquiry@state.gov o llamando al 603-334-0700.

Si su caso está siendo procesado en un consulado de los EE.UU., contacte al consulado correspondiente para cambiar su dirección.  Visite a http://www.usembassy.gov para encontrar la información de contacto del consulado.

Si tiene un caso ante la Corte o la Junta de Apelaciones de Inmigración, cambios de dirección deben reportarse dentro de los cinco días de una mudanza.  Use el formulario EOIR-33/IC para casos en la corte y el EOIR-33/BIA para casos ante la Junta de Apelaciones.  Si tiene caso en la corte, envíe copia del formulario al abogado del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) porque es requerido por ley.  Puede encontrar los formularios en http://www.justice.gov/eoir/formslist.htm.

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Cómo encontrar a un detenido por inmigración

Una de las preguntas que recibo constantemente de mis lectores es ¿cómo se puede encontrar a un familiar detenido por inmigración?

Esta semana, en mi columna en La Opinión nuevamente respondo a esta pregunta. También contesto a otro lector que quiere saber qué puede hacer para conseguirle una visa turista a su madre.

Recuerden, cada caso es distinto y las respuestas varían dependiendo del historial migratorio de cada persona y otros factores. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado para recibir asesoría legal personalizada.

Mi hermano fue arrestado por inmigración y no sabemos de él. ¿Cómo podemos encontrarlo? – José L.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) tiene un localizador en su página de internet para encontrar a personas que están bajo su custodia. En esta página, pueden buscar el paradero de la persona detenida ingresando el número de extranjero (A-Number, en inglés), o datos biográficos como nombre, apellido, país y fecha de nacimiento.

El buscador es sólo para encontrar a personas adultas; no funciona para menores de 18 años. Si no tiene acceso a internet, debe llamar a la oficina de ICE más cercana al área donde la persona fue detenida.

Puede encontrar un listado de las oficinas haciendo click aquí.

Soy un residente permanente de Estados Unidos de origen mexicano. Mi madre vive en Nayarit, México, y desea asistir a la boda de mi hija quien se casa en agosto. Ella ya ha solicitado varias veces una visa de turista en el Consulado de Estados Unidos en Guadalajara y se la han negado.  ¿Qué puede hacer mi madre para obtener la visa? -Andrés M.

Tu madre deberá solicitar nuevamente una visa de turista y demostrar claramente por medio de documentación su intención de regresar a México después de la boda de su nieta. Ella debe demostrar que reside en México y que tiene lazos laborales, familiares o sociales que la atan a su lugar de origen. Además, tu madre debe demostrar que todos los gastos del viaje serán cubiertos por ella o por otras personas.

Si es necesario, ofrezcan pagar una fianza para garantizar el regreso de tu madre a México.

También tú deberías de hacerte ciudadano tan pronto seas elegible. Esto te ayudaría en varias formas, incluyendo el poder traer a tu madre a los EEUU con una visa de inmigrante.

Lastimosamente, el proceso de hacerse ciudadano y solicitar a tu madre lleva tiempo y probablemente no se llevará a cabo antes de la boda de tu hija.

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ICE establece nuevas medidas, línea de ayuda para inmigrantes detenidos

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE) ayer anunció nuevas medidas que podrían ayudar a inmigrantes detenidos por agencias policiales locales y estatales. El objetivo es asegurar que los detenidos sean debidamente notificados sobre sus derechos y su posible deportación del país.

Con el fin de asistir a personas que  “pueden ser ciudadanos estadounidenses o víctimas de crimen”, ICE estableció una línea de ayuda gratuita para inmigrantes detenidos.  El número, (855) 448-6903, funcionará 24 horas al día, 7 días a la semana. Se ofrecerán servicios de traducción en varios idiomas desde las 7 de la mañana hasta la medianoche (hora del este) todos los días.

Empleados de ICE recogerán la información de la persona y la enviarán al departamento correspondiente para que se tome acción inmediata.

Además, se distribuirá un nuevo formulario de detención que le recuerda a las autoridades locales que no pueden retener al individuo durante más de 48 horas (excluyendo sábados, domingos y feriados), momento en el que pasa a la custodia de ICE.

El formulario le advierte al detenido que si ICE no asume su custodia dentro de las 48 horas, deben contactar a la autoridad local o entidad responsable de su detención para pedir su liberación de custodia local o estatal.  También le da instrucciones a las personas sobre como presentar una queja si sus derechos o libertades civiles fueron violados por las actividades de ICE.

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ICE detalla quiénes son de baja prioridad para deportar del país

La semana pasada les informé que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE) finalmente empezó a dar instrucciones de cómo procesar deportaciones y a qué tipos de casos se le darán “alta prioridad” para una rápida deportación.

También dieron a conocer a qué extranjeros se consideran “baja prioridad” para deportación.  En mi columna de esta semana en el diario La Opinión, explico cuales casos son de “baja prioridad” para deportación bajo la nueva política de ICE.

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ICE detalla quiénes son de alta prioridad para deportar del país

Tras meses de incertidumbre, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) finalmente empezó a dar instrucciones de cómo procesar deportaciones y a qué tipos de casos se le darán prioridad en las cortes de inmigración.

En mi columna de esta semana en el diario La Opinión, explico cuales casos son de alta prioridad para deportación bajo la nueva política de ICE.

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ICE deportó casi 400,000 personas en último año fiscal

John Morton, el Director del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE), hoy dió a conocer que se deportaron 396.906 personas durante el año fiscal 2011 (1ro de octubre del 2010 al 30 de septiembre del 2011).  Este es el mayor número de deportados en la historia de la agencia.

Según las cifras de la Oficina de Operaciones de Verificación de Cumplimiento y Deportación (Office of Enforcement and Removal Operations), 216.698 de estas personas  fueron declaradas culpables de cometer crímenes o delitos.  Esto es un aumento de 89% con respecto a criminales deportados en el año fiscal 2008.

ICE asegura que los criminales deportados incluyen a 1.119 sentenciados por homicidio; 5.848 sentenciados por delitos sexuales; 44.653 sentenciados por crímenes vinculados con drogas; y 35.927 sentenciados por conducir intoxicados.

Según ICE, el 90% de las deportaciones son parte de una categoría prioritaria.  De las otras deportaciones en el 2011, dicen que más de dos tercios fueron porque las personas cruzaron la frontera recientemente o porque eran trasgresores reincidentes de las leyes de inmigración.

Morton señaló que ICE está cumpliendo con las directivas de la Administración del Presidente Obama, que estipulan que debe darse prioridad de deportación a quienes han trasgredido leyes penales, representan una amenaza contra la seguridad nacional, acaban de cruzar la frontera ilegalmente, son trasgresores reincidentes de las leyes de inmigración o fugitivos de la corte de inmigración.

La Secretaria de Seguridad Interna (Homeland Security), Janet Napolitano, ha dicho que el número creciente de deportaciones demuestra que su agencia está haciendo cumplir la ley.

Según ICE, el 55% de los deportados eran criminales.  Eso significa que el otro 45% no lo era – algo que preocupa a la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) y a la Asociación American de Abogados de Inmigración (AILA), que consideran debe hacerse una re-evaluación del procedimiento en la selección de los extranjeros a ser deportados.

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Estafadores al acecho con nueva política inmigratoria

El anuncio que el gobierno de los Estados Unidos detendría las deportaciones de “baja prioridad” le dio esperanza a miles de inmigrantes cuyos casos están ante las cortes de inmigración.  Pero también atrajo a estafadores al acecho de personas vulnerables que desesperadamente buscan permanecer en el país.

La nueva política inmigratoria no es una amnistía, no otorga estatus legal, y no es un programa al cual se puede inscribir.

En mi columna de esta semana en el diario La Opinión, explico qué significa la nueva política de suspensión de deportaciones y cómo evitar ser víctima de fraude.

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Advertencia del gobierno sobre cambio en política inmigratoria

Cuando el gobierno de los Estados Unidos anunció la semana pasada que detendría las deportaciones de “baja prioridad”, le dio vuelo a la esperanza de miles de inmigrantes indocumentados – y a personas inescrupulosas que quieren tomar ventaja de esas personas y estafarlas de su dinero y sus sueños.

La nueva política inmigratoria de la Administración del Presidente Obama NO ES una amnistía, NO OTORGA estatus legal, y NO ES un programa al cual se puede inscribir.

No confíe en personas que le digan que pueden conseguirle un permiso de trabajo (EAD) o estatus legal basado en el reciente anuncio del gobierno.  Quien le ofrezca estas opciones lo está engañando y podría perjudicar severamente su situación.

Debe saber que:

  • NO hay una manera segura de entregarse a las autoridades de inmigración.
  • NO existe ninguna garantía de que su caso será considerado como uno de “baja prioridad”.
  • NO todos los casos categorizados como de “baja prioridad” recibirán permisos de trabajo automáticamente.
  • CUALQUIER persona que llega a estar en contacto con las autoridades de inmigración puede ser encarcelada, detenida, y hasta deportada.
  • NO debe acudir a notarios o consultores de inmigración para asesoría legal.
  • NO tome acción porque un amigo, vecino o compañero de trabajo se lo recomienda.
  • Sólo un abogado de inmigración o un representante acreditado por el gobierno federal puede evaluar su caso y asesorarlo adecuadamente.

¿Qué significa la nueva política?

La Administración del Presidente Obama anunció la creación de un grupo de trabajo formado por funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de la Justicia para poner en efecto la nueva medida.  El grupo revisará todos los casos actualmente en curso ante las cortes de inmigración.  Casos categorizados de “baja prioridad” podrían ser cerrados de forma administrativa.  Los que sean categorizados de “alta prioridad” serán procesados más rápidamente.

Por el momento, no hay reglas ni garantías sobre qué casos se considerarán de baja o alta prioridad.  Aunque se han enumerado algunas pautas, nadie puede decirle si su caso es de baja prioridad – solamente las autoridades de inmigración pueden tomar esa determinación.

En otras palabras, el anuncio del 18 de agosto fue preliminar y aún no se ha implementado nada.  Hasta el momento, no se han dado a conocer detalles sobre como funcionará el proceso de revisión.  Tampoco se ha determinado cómo puede presentarse un caso para ser evaluado, ni cómo se establecerá si es de “baja prioridad”.

Que un caso sea de baja prioridad no significa que recibirá permiso de trabajo

El gobierno dijo que si un caso se cierra de forma administrativa, la persona podría ser elegible para solicitar un permiso de trabajo. Por el momento, no hay detalles ni instrucciones sobre cómo solicitar un EAD, ni quiénes serán elegibles para recibir un permiso de trabajo.

A no ser que ya sea elegible para obtener un EAD bajo los reglamentos vigentes, no debe ir a las autoridades de inmigración para pedir un EAD ni presentar una solicitud para ello.  Podría correr el riesgo de perder cientos de dólares en cuotas de inscripción.  Consulte con un abogado para que lo asesore.

¿Cuáles son los casos de “baja prioridad”?

Es probable que los factores que determinen la categorización de un caso como uno de “baja prioridad” estarán basados en un memorándum del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE) fechado 17 de Junio, 2011, que indica cómo deben procesarse los casos de deportación.

Sin embargo, aunque su caso parezca caer bajo una de estas categorías, no significa que automáticamente sea considerado como uno de “baja prioridad.” Quienes revisarán los casos tomarán en cuenta la “totalidad de circunstancias”.  No está claro que factores se tomarán en cuenta.

Dado que hay aproximadamente 300.000 casos de deportación pendientes en las cortes, se desconoce cuándo se revisará un caso en particular.

¿Qué es un cierre administrativo?

El cierre administrativo sólo se aplica a los casos que ya están ante un juez de inmigración.  Cerrar un caso de forma administrativa significa que el caso ya no está activo, y que no se tomará ninguna acción, incluyendo futuras audiencias judiciales, a menos que el gobierno o el inmigrante indocumentado haga una solicitud para devolver el caso a un estado activo.   Una persona cuyo caso está cerrado administrativamente se encuentra todavía en proceso de deportación. El cierre administrativo no equivale a estatus legal. Es simplemente una suspensión temporal de un caso en la corte de inmigración.

Para conseguir más información sobre cómo evitar las estafas de inmigración, visite a www.parefraudenotarial.org

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¿Qué significa la nueva política inmigratoria de EE.UU. para personas en proceso de deportación?

La semana pasada el gobierno de los Estados Unidos dio a conocer un cambio en su política inmigratoria. Suspendieron la deportación de 300,000 indocumentados en el país mientras revisan sus casos uno por uno, señalando que se dedicarán a la remoción de criminales.

Pero esto es solo una medida temporal, que ha generado muchas preguntas y confusión entre inmigrantes indocumentados en este país.

En mi columna de esta semana en el diario La Opinión, explico qué significa la nueva política de suspensión de deportaciones – para las personas que están en proceso de deportación, y para personas recién detenidas o que podrían ser detenidas en un futuro por agentes de inmigración.

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Si un familiar fue detenido por inmigración, puede intentar encontrarlo usando este buscador electrónico de ICE. Lea más sobre como encontrar a un posible detenido aquí.

Para reportar a notarios o abogados

Haga clic aquí.

Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

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